fbpx

Η μεγαλύτερη αποικία πιγκουίνων, ανακαλύφθηκε χάρη στα περιττώματα τους

Σε ένα αρχιπέλαγος μήκους 15 χιλιομέτρων στα νησιά Danger της Ανταρκτικής, βρέθηκαν πάνω από 1,5 εκατομμύριο πιγκουίνοι.

Οι πιγκουίνοι ανήκουν στο είδος Αdelie και αυτή η μικρή περιοχή φιλοξενεί περισσότερους από ότι όλη η υπόλοιπη Ανταρκτική.
Αυτός ο μεγάλος πληθυσμός έμεινε απαρατηρητος για χιλιάδες χρόνια, μέχρι που επιστήμονες δημιούργησαν έναν αλγόριθμο που τους βοήθησε να εντοπίσουν τα ροζ περιττώματα των πιγκουίνων από δορυφορικές εικόνες του NASA Landsat.
Τα ευρήματα δημοσιεύθηκαν σε επιστημονικές εκθέσεις τον Μάρτιο, ωστόσο τον Δεκέμβριο έγιναν γνωστές περισσότερες λεπτομέρειες για αυτή την ανακάλυψη.
Συγκρίνοντας παλιές και καινούριες δορυφορικές φωτογραφίες, η ομάδα έφτασε στο συμπέρασμα ότι ο πληθυσμός είχε φτάσει στο ζενίθ του κατά τη δεκαετία του 1990, ενώ έχει μειωθεί κατά 10 έως 20% τα τελευταία 20 χρόνια.
Οι ερευνητές θα συνεχίσουν να μελετούν την αποικία στα νησιά Danger, τόσο για να κατανοήσουν καλύτερα την ιστορία και το πως έμεινε κρυμμένη για τόσο μεγάλο διάστημα,  όσο και για να την προστατεύσουν από μελλοντικές απειλές.
Σε συνέντευξη Τύπου κατά τη διάρκεια της συνάντησης της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης (AGU) τον Δεκέμβριο, η Heather Lynch του Πανεπιστημίου Stony Brook, αποκάλυψε ότι μέχρι να εντοπιστούν τα περιττώματα των Adelie από τις δορυφορικές εικόνες, πεποίθηση των επιστημόνων ήταν ότι γνώριζαν όλες τις αποικίες πιγκουίνων.

 

Advertisment ad adsense adlogger

Μοιραστείτε το