fbpx

Για πρώτη φορα επιστήμονες βελτίωσαν την ανθρώπινη μνήμη χάρη σε εμφύτευμα στον εγκέφαλο

Χρησιμοποιώντας τη βοήθεια 20 εθελοντών που επρόκειτο να τους εμφυτευτούν εγκεφαλικά ηλεκτρόδια για τη θεραπεία της επιληψίας, ο Dong Song, επίκουρος καθηγητής βιοϊατρικής μηχανικής του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνιας (USC) που ασχολείται με την έρευνα, χρησιμοποιώντας το εμφύτευμα εγκεφάλου που δημιούργησε, κατάφερε να βελτιώσει την βραχυπρόθεσμη μνήμη κατά 15% και την λειτουργική μνήμη κατά 25%. Όταν οι ερευνητές τόνωσαν τυχαία τον εγκέφαλο, οι επιδόσεις επιδεινώθηκαν.

Μόλις εμφυτεύονται στους εθελοντές οι συσκευές, συλλέγουν δεδομένα σχετικά με την εγκεφαλική δραστηριότητά τους κατά τη διάρκεια δοκιμών που αποσκοπούν στην τόνωση είτε της βραχυπρόθεσμης μνήμης, είτε της λειτουργικής μνήμη. Οι ερευνητές στη συνέχεια καθορίζουν το πρότυπο που σχετίζεται με τη βέλτιστη απόδοση της μνήμης και χρησιμοποιούν τα ηλεκτρόδια της συσκευής για να τονώσουν τον εγκέφαλο ακολουθώντας αυτό το μοτίβο.

Τα ευρήματα για την «πρόσθεση μνήμης» (memory prosthesis) παρουσιάστηκαν κατά τη διάρκεια ενός συνεδρίου για την Νευροεπιστήμη στην Ουάσιγκτον.

“Γράφουμε τον νευρικό κώδικα για να βελτιώσουμε τη λειτουργία μνήμης. Αυτό δεν είχε γίνει ποτέ ξανά. ” – Dong Song

Φυσικά, απαιτούνται περαιτέρω δοκιμές πριν εγκριθεί ως θεραπεία, αλλά αν αυτή η συσκευή καταφέρει να βοηθήσει τους ασθενείς να ανακτήσουν έστω και μέρος της χαμένης τους μνήμης, ο αντίκτυπος θα ήταν τεράστιος όχι μόνο για τους ίδιους τους ασθενείς, αλλά και για τις οικογένειες τους.

Μέχρι το 2030, το 20% των πολιτών των ΗΠΑ υπολογίζεται να είναι άνω των 65 ετών, ενώ στην Ευρώπη το νούμερο αυτό αναμένεται να είναι ακόμη μεγαλύτερο. Αυτό το διαρκώς αυξανόμενο κομμάτι του πληθυσμού είναι που επηρεάζεται περισσότερο από την ασθένεια του Alzheimer και της άνοιας. Η αύξηση του προσδοκώμενου ζωής καθιστά ακόμα πιο επιτακτική την θεραπεία τέτοιων ασθενειών.

Με πληροφορίες από:
newscientist
alz.org

Advertisment ad adsense adlogger

Μοιραστείτε το