Skip to content

Μικροοργανισμοί που τρέφονται με φύκια μπορεί να σώσουν τον πλανήτη από το πλαστικό

Posted in επιστήμη

Κάθε χρόνο 8 εκατομμύρια τόνοι πλαστικού καταλήγουν στους ωκεανούς της Γης και με αυτό το ρυθμό προβλέπεται ότι μέχρι το 2050, οι θάλασσες θα περιέχουν περισσότερο πλαστικό, παρά ψάρια. Η απαγόρευση των πλαστικών μιας χρήσης από την Ευρωπαϊκή Ένωση, που θα ισχύσει καθολικά από το 2021, είναι ένα μέτρο που θέλει να φρενάρει αυτή την επικίνδυνη πορεία, αλλά δεν αρκεί.

Μια μεγάλη ανάσα στους ωκεανούς θα μπορούσαν να δώσουν τα βιοπλαστικά. Βιοπλαστικά είναι τα πλαστικά που παράγονται από πηγές βιομάζας, αντί ορυκτών καυσίμων και διασπώνται ευκολότερα σε σχέση με το παραδοσιακό πλαστικό, που χρειάζεται εκατοντάδες χρόνια. Η παραγωγή τους βέβαια απαιτεί γόνιμο χώμα και γλυκό νερό, κάτι που είναι και αυτό μια σπατάλη πόρων, ενώ δεν είναι και πολλές οι χώρες που έχουν τη πολυτέλεια να διαθέτουν αποθέματα πόσιμου νερού προς αυτή τη κατεύθυνση.

Μια νέα ανακάλυψη ερευνητών του Πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Bioresource Technology, δίνει ελπίδες ότι μια μέρα δεν θα χρειάζεται να παράγουμε πλαστικό από ορυκτές ύλες.

Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι ένας μικροοργανισμός παράγει από μόνος του ένα πολυμερές που ονομάζεται πολυυδροξυαλκανοϊκό (PolyHydroxyAlkanoate), το οποίο χρησιμοποιείται στη παραγωγή βιοπλαστικών. Αυτός ο μικροοργανισμός ονομάζεται Haloferax mediterranei και τρέφεται από φύκια. Το βιοπλαστικό που μπορεί να παραχθεί από τους θαλάσσιους πόρους είναι βιοδιασπώμενο, παράγει μηδενικά τοξικά απόβλητα και ανακυκλώνεται σε οργανικά απόβλητα.

Οι έρευνες τώρα επικεντρώνονται στο να βρεθούν τα «καλύτερα» βακτήρια και άλγη, για την παραγωγή πολυμερών για βιοπλαστικά με διαφορετικές ιδιότητες.

Με πληροφορίες από:
Tel Aviv University

Advertisment ad adsense adlogger